Meditatief denken

‘Meditatief denken’ – het woord blijft in me rondzoemen sinds ik het deze zomer tegen kwam in een interview met Anne Goossensen, hoogleraar Zorgethische aspecten van informele zorg.* Zij vertelt daarin hoeveel ze bij haar onderzoek in zorginstellingen had aan de Duitse filosoof Martin Heidegger. In het bijzonder, zijn onderscheid tussen twee manieren van denken: ‘calculerend’ […]

Bomentaal

“Toen ik mijn professionele loopbaan als houtvester begon, wist ik ongeveer evenveel van het verborgen leven van bomen als een slager van de gevoelens van dieren. De moderne bosbouw produceert hout, dat wil zeggen: er worden stammen geveld en vervolgens weer nieuwe boompjes geplant.”  Met deze woorden opent Duitse boswachter Peter Wohlleben zijn opzienbarende boek […]

Voedsel voor de ziel

Blij verrast was ik, onlangs in Schotland overal het gezang van de leeuwerik te horen. Temidden van een groot koor van kwetterend vogelgrut, rondzoemende insecten en blatende lammetjes speelde de leeuwerik haar jubelende solopartij. Iets in mij ging meejubelen. Ik werd opgetild uit m’n overpeinzingen, zoals het vogeltje zelf al zingend steeds hoger de hemel in danst. Het […]

Luilekkerland

Gevonden in een kringloopwinkel: een 17e eeuwse kaart van midden Nederland. Een leeg land, met slechts hier en daar een stadje of dorp. Maar ook toen al een mensenhanden land, ingepolderd, uitgegraven, aangelegd. Gisteren liep ik in een stukje van deze kaart, het polderland rondom Kockengen. De naam ‘Cocagne’, Luilekkerland, moest arbeiders lokken naar het […]

Zoektocht naar het paradijs

Al wekenlang staat ‘Zoektocht naar het paradijs’ aan de top van best verkochte boeken. Ontdekkingsreizigster Arita Baaijens doet daarin verslag van haar trektochten door Centraal Azië op zoek naar het mythische boeddhistische koninkrijk Shambala. Eeuwenlang heeft deze mythe avonturiers en zoekers gestimuleerd om deze magische plek op te sporen. Op zoek naar nieuwe uitdaging en […]

Keert de kust het tij?

Een regelrechte overvaltactiek leek het, toen minister Schultz (Infrastructuur en Milieu) daags voor kerst aankondigde het bouwverbod voor het kustgebied  af te schaffen. De natuur mag er natuurlijk geen ernstige schade van ondervinden, zo suste Schultz de grote bezorgdheid van kustbewoners en natuurorganisaties. Het gaat er alleen maar om dat ruimere bouwmogelijkheden de economie ten goede zullen […]

Ubi caritas et amor

Aangetrokken door het mooie nevelige ochtendlicht, trok ik deze eerste ochtend van het nieuwe jaar direct de wandelschoenen aan. Bijzonder vind ik het om zo’n nieuw en vers jaar in te stappen, helemaal met zulk sluierachtig licht. De wandeling voerde me naar het natuurgebied Willeskop bij Montfoort. Terwijl ik over een oud dijkje met knotwilgen het gebied in liep, kwam […]

Klompenpad

Er lijkt geen ontsnappen meer aan, als je ook in een idyllisch verscholen natuurgebied, niet alleen de wind en vogels hoort, maar ook een kettingzaag die door hout heen raast, een drone die dreinend boven een weiland danst, en een paraglider die als een zware bromvlieg, puur voor zijn persoonlijke plezier, de rust van een heel gebied verstoort.   […]

Wat houdt jou wakker?

“Wat houdt jou ’s nachts wakker?” Deze vraag maakte veel los bij de mensenrechtenactivisten met wie ik onlangs een bijeenkomst had. Want waar ze ook vandaan kwamen – Bangladesh, Indonesië, Kenya, Somalië, Zuid-Soedan, Mexico, Colombia -, allemaal hadden ze indringende verhalen over discriminatie, bedreiging, bloed en geweld. En bijna altijd waren die verhalen te herleiden tot landroof, plundering van […]